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Jorrín, José Silverio

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José Silverio Jorrín (La Habana, 20-6-1816-Nueva York, 6-10-1897). Hizo sus primeros estudios con los Padres Escolapios de la Academia de San José de Calasanz. Más tarde estudió en el colegio San Cristóbal de Carraguao, donde fue alumno de José de la Luz y Caballero. Estudió además en el Seminario de San Carlos, en el que fue discípulo de José Agustín Govantes. Apadrinado por Luz, se graduó de Bachiller en Leyes en la Universidad de La Habana, en 1835. Colaboró en El Álbum (1838), donde publicó poemas, y en La Siempreviva (1838, 1840). Traduce a Tácito y a Silvio Pellico y publica su Curso elemental de dibujo lineal (1839). Organizó, con José Antonio Echeverría, Anselmo Suárez y Romero, Zacarías González del Valle y Ramón de Palma, una academia libre de derecho. Antes de obtener el título de abogado fue admitido en las reuniones de jurisconsultos notables que tenían lugar en casa de José A. Cintra para estudiar cuestiones de derecho. Se graduó de abogado en 1841. Viajó cuatro años por Estados Unidos y Europa. En París tomó cursos de Economía Política y de Legislación Penal Comparada. Ya de regreso en La Habana ocupó diversos cargos administrativos y docentes de importancia, relacionados algunos de ellos con su carrera de abogado, escribió numerosos artículos e informes sobre educación y promovió planes para la enseñanza rural. Fue nombrado socio de honor de la Sociedad Económica en 1863. Dos años más tarde llegó a ocupar su presidencia. Propulsor de la agricultura científica, se ocupó de la divulgación de los conocimientos agrícolas entre los campesinos, colaboró en la creación de planes educacionales para formar especialistas en países desarrollados de Europa y apoyó la creación de escuelas prácticas de agricultura. En la Revista Agrícola e Industrial de Nueva York publicó sus artículos «Los ingenios de la gran Antilla». Por estos años participa en las veladas literarias en casa de Nicolás Azcárate, en una de las cuales desarrolla el tema «Importancia de la literatura», aparecido en la Revista del Pueblo en 1865. La Revista de La Habana y el Correo Habanero dieron a conocer algunos de sus discursos. A fines de 1869 se trasladó a Europa. Volvió a Cuba a fines de la década siguiente. Como miembro del Partido Liberal Autonomista fue elegido senador por Puerto Príncipe (1879 y 1881) y por la Universidad de La Habana (1885). Aparecieron trabajos suyos («Italia y la poesía», «Sobre el uso eufónico de las vocales» y un extenso estudio crítico acerca de la obra de José Antonio Saco sobre la esclavitud, entre los más destacados) en diferentes publicaciones periódicas, como El Siglo, El Triunfo, Revista Cubana (1885-1894), Revista de Cuba y Revista General de Derecho. En Cuba y América (Nueva York) publicó «Cuba y los cubanos». Por sus estudios sobre Colón fue nombrado vocal de la Sociedad Colombina Onubense y miembro correspondiente de la Sociedad Histórica de Nueva York. En el Congreso de Americanistas, celebrado en París en 1890, presentó una moción en francés sobre los retratos de Colón. Ganó renombre como orador y conferenciante. Es autor, con Manuel Villanova, del Informe sobre la reforma del sistema monetario de México (La Habana, 1891). Su libro España y Cuba fue traducido al inglés por Cristóbal Madan y publicado en Nueva York en 1876.
Dejó inédita su Biografía de Cristóbal Colón.

Diccionario de la literatura Cubana