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Betancourt, José Victoriano

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«José Victoriano Betancourt (1813-1875), nacido en Guanajay, al occidente de la Isla, fue uno de los costumbristas más elogiados. De su patriotismo dio pruebas a través de su vida. Al empezar la primera guerra de independencia partió al destierro. Murió en tierras mexicanas mientras que en la Isla dos de sus hijos luchaban contra el colonialismo español.
José Victoriano Betancourt comenzó a publicar sus artículos desde 1838 en la revista La Cartera Cubana. En ellos percibimos la mezcla de las dos fina­lidades del género: amenizar y moralizar. Afortunadamente en este autor exis­te un equilibrio entre ambos elementos. El goce que proporciona la lectura de sus artículos no está disminuido por el lastre didáctico. En uno de ellos in­cluye una adecuada definición de sus propósitos, que revela estaba muy cons­ciente de su tarea: “Las costumbres —dice— forman la fisonomía moral de los pueblos” y añade, “resulta útil a todas luces investigar las costumbres popu­lares cuando el observador tiene por objeto influir en la mejora del pueblo cuya índole caracteriza”. El dualismo indicado más arriba se ofrece con estas palabras: “Muy humilde es mi pretensión: pintar, aunque con tosco pincel y apagados colores, algunas costumbres, bien rústicas, bien urbanas, a veces con el deseo de indicar una reforma, a veces con el de amenizar”.»

Salvador Bueno