Antigüedades americanas. Noticias que tuvieron los europeos de la América

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Serie:Historia 464
Portada:Museo arqueológico de Madrid
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Descripción

Antigüedades americanas. Noticias que tuvieron los europeos de la América antes del descubrimiento de Cristóbal Colón (1845), pretendió solventar las carencias informativas sobre el descubrimiento de América, revolviendo entre los archivos y revisando toda publicación que pudiera ofrecer algún dato.
«La gloria de Colón no se empaña porque tuviera datos o presunciones de la existencia de un nuevo mundo; su empresa no fue la visión de un sonámbulo; fue el producto de la ciencia, del valor, del genio.»
Antonio Bachiller y Morales se opone, además, al uso del término anticolumbiana, empleado por la Sociedad de Copenhague, y en su lugar propone antecoloniana, en concordancia con la voluntad del Almirante de castellanizar su apellido.

Edición de referencia: Oficina del Faro Industrial, La Habana, 1845.

 

Fragmento de la obra

ANTIGÜEDADES AMERICANAS QUE TUVIERON LOS EUROPEOS DE LA AMÉRICA ANTES DEL DESCUBRIMIENTO

Las antigüedades americanas llaman hoy la atención del mundo: la razón se pierde n conjeturas ante los espléndidos restos de una civilización que va a confundirse en la noche de los tiempos. Las mismas razas que encon­traron los españoles en consecuencia del in­mortal descubrimiento de Colón parece que ya eran otras. ¿Quiénes fueron esos magníficos señores que tales artífices tenían? ¿En dónde están sus anales? Por qué el olvido cubre con su velo la memoria de los ricos poseedores de tantas maravillas? Inclinamos la frente en la nulidad de nuestra soberbia y exclamamos co­mo los orientales: “Solo Dios es grande.”
A prendemos, no obstante, una lección muda, pero de muy significativa elocuencia, a reconocer los beneficios de la imprenta para evitar en lo futuro, no ya la confusión y errores de la historia, pero sí el total olvido de los acontecimientos. Entre las cuestiones históricas más debatidas en el mundo sabio, debe contarse la que tiene por objeto saber si los europeos tenían noticias de la América antes del descubrimiento de Colón. Causa admiración que se olvidase por la generalidad la existencia de unos países con quienes se mantuvieron relaciones hasta el siglo XIV. Mas fáciles de esclarecer estos hechos, han fijado la atención de la Sociedad de Anticuarios del Norte, y la historia de los días más antiguos de América va a estudiarse así en las crónicas o sagas islándicas.
Empero no quedará detenida la ambición de saber que nos devora cuando la inteligencia humana haya ojeado los códices del Norte: la historia progresa de continuo, pero como la reunión de talentos y voluntades no tiene un poder más grande que el de Dios que lo detenga en sus investigaciones, llegará hasta donde sea posible el examen. En la lista de socios de la Academia citada, se leen nombres de todas las naciones, principalmente de las hispanoameri­canas, entre los que hemos visto con agrado el de nuestro venerable obispo el Excmo. e Illmo. señor Arzobispo de Guatemala don Ramón Casaus, tan notable por sus virtudes apostólicas, como por su bien merecida reputación de ora­dor y literato.
En vista de estos antecedentes nos ha parecido útil y ameno reunir los datos más au­ténticos que existen hoy acerca de las noticias que tenían los europeos de la América antes descubrimiento de Colón. Empezaremos por traducir de la segunda edición hecha en Copenhague en 1843 la Memoria sobre el descu­brimiento de América en el siglo X por Carlos Cristiano Rafn, con las notas necesarias y en el menor número posible; continuando con una disertación en que ademas de que expondremos los trabajos posteriores de la Sociedad, reuniremos otros datos que aun hacen presu­mir que antes del siglo X tuvieron los europeos noticia de América.