Descripción e historia de Paraguay

Ficha bibliográfica

Serie:Historia-Viajes 41
ISBN ebook:9788498976892
ISBN papel:9788498976885
Páginas:338
Prólogo de:Julio César González
Notas de:Julio César González
Tablas informativas:Félix de Azara
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Descripción

Bartolomé Mitre y el historiador chileno Diego Barros Arana intercambiaron apasionadas cartas acerca de Descripción e historia de Paraguay de Félix de Azara y de su posible publicación. A este efecto Bartolomé Mitre escribió: «considerado como geógrafo, naturalista, etnólogo e historiador del Río de la Plata: es el Alejandro de Humboldt moderno de esta parte de América, que solo, sin estímulos, en medio de los desiertos, sin conocer más ciencias que las matemáticas y guiado por su genio observador, creó un sistema nuevo de clasificación zoológica, midió y describió gráficamente su territorio, estudió sus razas indígenas, revelando, por decirlo así, un mundo desconocido y siendo el precursor de los que después han continuado su tarea».
Descripción e historia de Paraguay analiza además las obras de viajeros anteriores y los pone en su contexto, entre otros son citados aquí: Domingo Martínez de Irala, Alvar Núñez Cabeza de Vaca, Ulrico Schmídel y Francisco López de Gómara.

 

Fragmento de la obra

1. El año de 1781 me embarqué de orden del rey en Lisboa y arribé al Brasil, de donde pasé luego al Río de la Plata. Allí me encargó el gobierno muchas y grandes comisiones, que no es el del caso especificar; bastando decir, que para desempeñarlas tuve que hacer muchos y dilatados viajes, y que hice voluntariamente otros con el objeto de adquirir mayores conocimientos de aquellos vastos países. En todas mis peregrinaciones observé siempre la latitud geográfica al mediodía y a la noche por el Sol y las estrellas con un buen instrumento de reflexión y horizonte artificial. Y con la proporción de ser el país tan llano, jamás omití el demarcar los rumbos de mis derrotas y los de los puntos notables laterales con una brújula, corrigiéndolos de la variación magnética que averiguaba con frecuencia cotejando su azimut con el que calculaba por el Sol. Con estos fundamentos, sin usar jamás de estima o del poco más o menos, hice el mapa de mis viajes situando en él todos los pueblos, parroquias y puntos notables por latitudes y demarcaciones observadas y creo que ninguno de ellos tiene error. Tampoco creo lo haya en el mapa de las provincias de Chiquitos y Santa Cruz de la Sierra; porque lo hizo al mismo tiempo que yo el mío, mi compañero el capitán de fragata don Antonio Álvarez Sotomayor.

Edición de referencia: Buenos Aires, Editorial Bajel, 1943.